William Ross Ashby


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Ashby's Law


 

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Biografie
William Ross Ashby (September 6, 1903, London, England - November 15, 1972) was a British psychiatrist and a pioneer in the study of complex systems. Despite being widely influential within cybernetics, systems theory and, more recently, complex systems, he is not nearly as well known as many of the notable scientists his work has influenced including Herbert Simon, Norbert Wiener, Ludwig von Bertalanffy, Heinz von Foerster and Stuart Kauffman.

From 1947 to 1959, Ashby was director of research at Barnwood House Hospital in Gloucester. From 1959 to 1960 he was Director of the Burden Neurological Institute. From 1960 to 1970 in the Department of Electrical Engineering at the University of Illinois in Urbana. Ashby became a fellow of the Royal College of Psychiatry in 1971.

Ausbildung
Edinburgh Academy, Scotland.  1917-1921.
Sidney Sussex, Cambridge, England 1921-1924.
St. Bartholomew's Hospital, London.  1924-1928.

- 1945-1947, Major, Royal Army Medical Corps. India.
- 1947-1959, Director of Research, Barnwood House Hospital, Gloucester, England.
- 1959-1960, Director, Burden Neurological Institute, Bristol, England.
- 1961-1970, Professor, Depts. of Biophysics and Electrical Engineering, University of Illinois, Urbana, Illinois, U.S.A.


Degrees
- B.A. Cambridge, 1924.
- M.B. B.Ch. Cambridge, 1928.
- Diploma in Psychological Medicine, 1930.
- M.A., M.D. Cambridge, 1935.
- F.R.C. Psychiatry, 1971.

Appointments.
- 1930-1936, Clinical Psychiatrist, London County Council.
- 1936-1947, Research Pathologist, St Andrews Hospital, Northampton, England.

 

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Bibliography
- "Principles of the Self-Organizing Dynamic System", Journal of General Psychology (1947), volume 37, pages 125--128 (first known occurrence of the term "self-organizing" in print).
- Design for a Brain, Chapman & Hall, 2nd edition, 1966, ISBN 0-412-20090-2 (original edition, 1952)
- Introduction to Cybernetics, Chapman & Hall, 1956, ISBN 0416683002 (also available in electronic form as a PDF from Principia Cybernetica)
- "Principles of Self-Organizing Systems" in Heinz Von Foerster and George W. Zopf, Jr. (eds.), Principles of Self-Organization (Sponsored by Information Systems Branch, U.S. Office of Naval Research), 1962

Weblink: http://www.zone88.plus.com/index.htm

 

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Ashby's Law/Kybernetisches Management
Kybernetisches Management hebt sich von den funktionalen und linearen Betrachtungen der Betriebswirtschaftslehre ab. Es geht davon aus, dass die Ergebnisse des Handelns von der Struktur, den Regeln und den Inter-aktionsmustern der Teilnehmer abhängen. Dabei lässt es sich vom prozessorientierten Wandel leiten und unterstützt eine kreislauf- und rückkopplungsorientierte Kommunikation zwischen den Mitarbeitern. Entscheidend für die Anwendung des kybernetischen Management ist, dass es eine methodische Grundlage für das Handeln liefert. Denn heute geht es im Management nicht um Komplexitätsreduktion, sondern um das Verständnis komplexer Zusammenhänge, vor allem im Kommunikationsverhalten. Das Lösen von Problemen erfordert, dass das lenkende System mindestens dieselbe Varietät besitzt wie das zu lenkende System. Bei ökologischen und sozialen Systemen führt eine Spezialisierung der Teile zu abnehmender Vielfalt. Deshalb sind die meisten BWL-Fakultäten, wie auch diejenige in St. Gallen, heute nicht mehr in der Lage, eine nützliche Management-Ausbildung anzubieten.


 

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